瞎子摸象的資訊時代

美國上週末 (3/24)有個大遊行March for our lives,以學生的聲音來訴求更嚴格的槍枝管制。由於今年來,美國的校園槍擊案數量節節上升、加上之前佛州槍擊案壓斷最後一根稻草;從這個月開始,各地就不時地出現抗議的聲浪。

我因為3/14目睹了舊金山Market Street 上 National School Walkout的遊行,被這些書都不念了、得跑上街遊行的孩子們震撼到,所以也就順便追了一下這March for our lives的新聞。而我臉書上,也充滿著各式鼓吹嚴格槍枝立法的新聞、及當天各則扣人心弦的演講( 例如連馬丁路德金的九歲孫女也跳出來說話)等。

好奇心使然,我昨天跑到美國保守派新聞Fox News 上,想探探他們對這遊行的觀感。結果,福斯新聞網站3/28的頭版寫的也是這遊行。但它的角度跟其他自由派新聞完全不同 -它引據了一個大學教授採樣256人的研究,說遊行的組成其實僅有10%是學生、平均年齡老到有49歲、有些人去遊行只是為了聽演唱會、然後其實遊行並非主辦單位說的80萬人 – 應該只有1/4人參加。

相較於紐約時報及華盛頓報大篇幅的報導人民的眼淚與怒吼,福斯新聞頭版的總結,是這個遊行其實比你想像的假。別相信你看到的其他新聞,因為根據這256人的樣本,這遊行其實真的普普而已。


 

這些論點其實都是一件事情的很多面向 – 就像瞎子摸象般,肥肥的象腿是大象、彎彎的象鼻子也是大象。大學教授的研究可能是真的,人民的眼淚怒吼、感人的演講可能也都是掏心肺腑的。

然而,人民若只收看其一新聞台,他們一定會覺得另一方的人簡直是豬頭。自由派可能覺得保守派沒血沒淚,死這麼多人、這麼多人都走上街了,居然還冷眼旁觀。保守派可能也覺得自由派都騙人,明明研究證明這遊行普通而已,還拼命說嘴假惺惺。於是,這也造就了美國社會今天分裂嚴重,雙方都拼命指責對方要不騙人假新聞、要不眼界小沒知識。

這也讓我想起之前剛開始對投資有興趣時,會不時地看美國的彭博商業新聞 – 但在看了一段時間後就不看了。在把時間拉長、追蹤幾個月後,我發現它所說的財經趨勢往往不斷地自打嘴巴。今天股市漲了,突然很多新聞跳出來說經濟局勢穩健;明天股市跌了,版面反轉為預測經濟即將蕭條。我還曾某天看過正反兩論點同時被放在頭版- 一個說要熊市一個說要牛市,看得我都要精神分裂了。加上現在川普上任 (畢竟他也是個常常舉棋不定的奇葩),新聞更是五花八門,各種選項一應俱全。

這是個資訊發達的時代,也還是個瞎子摸象的時代。有些新聞,若只看一面,日久就會很氣跟自己不同觀感的人。而我氣的那些人,很有可能也覺得我面目可憎。若情緒激昂,我們有天看到彼此可能還會不分青紅皂白地想跟對方幹架。若這世上有很多堅信自己是對的我們;我們這一代哪天,就很有可能會面臨到戰爭的危險。

這讓我想起商場上,presentation的其一技能 – Framing。Framing之意,在於說故事時(簡報、與同事溝通時等),由一個對自己有利的面向導引聽眾。如果聽者沒有聽出弦外之音、或發現事情其實還有另一個面向,思緒很容易會被講者所預設的框架或佈的局所受限。隨便舉一個粗糙的例子來解釋 – 今天某品牌銷量漲幅較去年同期差、但較上個月好。會Frame的人可能會從後者切入,再佐料一些今年以來自己所做協助成長業績的活動,好讓大家覺得這牌子似乎接下來只會一直成長。如果大家沒有注意到這牌子YOY其實下跌,而這個月會比上個月好、其實只是因為現在感恩節連假;大家的注意力就會被扭轉,而下錯誤的結論。

這個功夫在華人社會簡稱奸巧,但我在美國,不管去了哪間公司跳了哪個產業,老闆都非常重視的這個溝通技能。懂得Frame的人,簡報比較不會被老闆定、講話比較有說服力、開會比較能掌控大家討論的方向。週遭的老美同事由於都相當重視這門功夫,我常看著他們用各種framing的功夫把黑的說成白的,或乾坤挪移真正的重點。而會受人尊敬的老闆或領導者,往往也是最能識破framing的人。如果聽者能不管旁人怎麼frame,還是馬上點出癥結或問對的問題,老美就會真心佩服你,覺得你很聰明有能力。

這個framing功,魔術師用此來變魔術、上班族用此領導溝通、政治家用此塑造敵我善惡、媒體用此導引讀者對世界的認知、歷史及教育家用此來影響世代價值觀的養成。

這種只闡述事情某一面向最惱人之處,在於這些資訊並不完全是假的,但也不完全是真的。身為觀眾,我們能做最重要的第一步,就是先不衝動下結論。畢竟我們非聖人,不可能甚麼都知道,只能仰賴週遭各種被frame過的資訊度日。如果很想摸清楚,我們就必須凡事親臨現場、花大量時間來搜查舉證;如果沒有,我的責任就是要先冷靜地看各方資料,而不馬上覺得跟我相反意見的人是豬頭。

畢竟世上很多事情,我們都只是搞不清楚狀況的配角。最要命的,就是作為瞎子摸象的其中一員,抓著一隻象腿後,就高興地覺得自己其實一切都懂了。

本文4/2/18刊登於換日線

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