老美的狼性

狼性是這幾年來,網路及媒體上的寵詞。台灣經濟衰退? 因為年輕人不夠狼性。大陸為何成功? 因為大陸人有狼性。要想擺脫小魯? 從今務必培養狼性…等。

 

我每每看到狼性這詞,就忍俊不住地想起大野狼及野獸。覺得現在21世紀,怎麼大家反而越活越原始去了。我想,若孔子從墓裡爬出來看新聞,他想必會氣壞了,發現自己當年盡心倡導的論語道德,在現在的社會反倒成為庸庸碌碌、奴性的象徵。而當年所謂的沒文化、野蠻的行為,幾千年後變成商業社會最崇尚的競爭力。

前幾天跟一對老美夫妻與他們的幼子吃飯。孩子才一歲多,咿咿呀呀的正在學說話。他的猶太爸爸手上拿了根吸管,在孩子前面晃啊晃的。

孩子不知該如何溝通他很想要拿吸管這件事,沮喪地尖叫了起來。

於是爸爸決定教他一些單字。

爸爸: 來,說 “give”! 說 “give” 我就給你。

孩子憤怒地看著他。我想give這個字實在滿難發音的,要我作那孩子應該也會生氣。

爸爸: 不然說 “mine” 好了 – 來跟著爸爸說”mine”!

我跟老公忍不住面面相覷 – 我們倆炎黃子孫從小要甚麼東西,學的單字必從請、謝謝、對不起說起。沒想到在灣區,竟然見識到相反的教育。只能說有些人的狼性,是從小就被養成。

 


 

儒家精神幫助五千年來的皇帝們能安穩治國,消彌人類的野性,讓百姓小確幸,不至於日日造反。皇帝開心,百姓也開心。美國文化則講求人定勝天、征服與競爭等。這種文化比較能成就領導者,但也成就了比較暴力與衝突的社會。舉例來說,美國青少年的bully行為特別嚴重。社會整體而言也比台灣暴力。

現下國際化的資本主義社會盛行,很不幸的,有狼性的人較容易事業發達,有水準的人容易成為羔羊。美國人小被教育要有狼性,所以大家搶著當頭、搶著創業、搶著做大事。台灣人比較講究中庸之道,所以很多人志向是成為安穩的公務員,或找份錢多事少離家近的工作一路到老。這也沒對錯,只是歷史文化養成不同種風氣。我想,當初若美國沒成為世界大老,皇帝制度沒被推翻,世界反被某某中國大皇帝統治 – 那社會上可能就變成狼性再見、奴性萬歲了。

 

歷史無法反轉,更何況我現在人在美國這蠻夷之地;)。小的認為,要在老美的土地生存,其實也不一定得跟狼性全扯上關係。如果你天生不喜歡跟人來硬的,也有不同的路可以選擇:

其一是在這頭欠缺人手的職業發光。這有分幾種,一種是因為產業發展太快,人手不足;例如人工智慧的人才、或是很專業的軟體工程師等。一種是老美不愛做的、耗時耗力的苦工,例如水電工、護士等。一種是從事普遍來說老中比老美擅長的領域,像跟數字財務相關的(這並非歧視,而是由統計數字抓個大概)。總之,工作在缺人時,狼性與否都有你我的一席之地。

其二是從事些較不需要狼性的職業。例如從事公益、照護者、師長、公務員等。狼性與否和成功沒太直接的正相關。雖說有些狀況下,有點狼性,還是能讓你更步步高升。

在幾個行銷部門待了些時間後 – 我發現在美國走行銷這件事,因為有創意的、會講話的、有交際手腕的、念商的人實在太多 – 有狼性是基本,沒有真的會被壓扁。當君子這事,還是留給值得的人就好。

 

同事X就曾在安靜的辦公室,不留情面地稀落另個同事Y東西解釋不清楚。雖說可能是X自己有聽沒懂 – 但他先發制人地直接大聲連講三次,說他不知道Y要表達甚麼,把Y定地滿頭包。整個辦公室的人基本上沒聽到Y說甚麼,但聽X的數落可聽得一清二楚。Y臉鐵青,但沒有替自己說話。日後,公司開始傳聞他表達能力不好 – 雖然當天沒人聽清楚他究竟說了甚麼。

老闆A今年想拼升遷,誰的功勞都要挖到自己手掌心,連屬下B的功績也不放過。屬下B沒有怨言,覺得這是自然的生存法則。但同時間,每每身旁同事有功績時,他也不忘撲向前分一杯羹,再轉頭分老闆一些,面面俱到。老闆A升了後,力馬開始提攜B,大狼帶小狼,大家互相扶持。

 

狼性的叢林,大家都要不就真的變成狼,要不假裝自己是狼,要不就直接昇華,不自覺融入地在狼群中,覺得這一切都只是自然的定律。

 

本文11/7/17刊登於換日線

 

 

 

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