當虎媽碰上美式教育

最近朋友開始陸陸續續生孩子,公司很多人也常把孩子掛在嘴邊;於是我也不知不覺地,注意起路上的媽媽或孩子們。

美國人對於華裔父母的印象,普遍以虎媽為首。之前拜讀劉軒寫的虎媽文章,覺得這篇文章實在寫得貼切- 華裔父母教育方式,其實就像教練在訓練選手。我平日常去一間猶太人辦的聯誼中心游泳(JCC: Jewish Community Center)。這是猶太人在全美各城,開給自己人的聯誼中心。通常設有健身中心、圖書館、聯誼廳等設備。這些中心通常會開放給大眾入會。而我去的這間不知道為什麼,會員大概一半是中國人。

游泳池畔,看不同父母對孩子的教育是很有意思的觀察。中國父母普遍對孩子既嚴厲又保護,就像母雞般從頭到尾緊盯著小雞;小雞一旦不如母雞意,母雞立馬啄著小雞不放。好幾個中國父母會站在池畔看著自己的孩子游,站個半小時一動也不動。孩子一偷懶,游不對了,虎媽們立即走到一旁使眼色,蹲下去厲聲訓斥。孩子們一從池子出來,爸媽立即遞上毛巾,把孩子包得緊緊地領到更衣室。孩子洗完澡,媽媽站在旁邊幫忙吹頭髮、洗泳衣。這些孩子從幼稚園到國中的,爸媽都一樣方式訓練、一樣保護。

反之,老美父母看起來可懶散多了,甚至不知去哪了。有些跟自己孩子玩玩水,有些自己游自己的,有些一群坐在池畔聊天。孩子上岸,冷風一颳,孩子們抖著身體找毛巾,爸媽們仍坐在後頭談笑風生。更衣室裡頭,孩子們洗澡到了一半,忘了拿洗髮精,開始鬧脾氣要媽媽幫忙拿。但媽媽正好也在洗,就聽著媽媽淡定地要他不要再當孩子了,自己忘了的事怎麼還好意思發脾氣,等媽媽洗好出來再說吧!

其實老美在孩子大概有點懂事、有行為能力後,就開始把孩子當大人般教育。學校的知識由學校負責,孩子的其他技能與人格由家人負責。我老公在手摸得到水龍頭跟洗碗機後,就開始每天負責洗碗。年紀再大點,就開始跟著爸爸學修屋頂、修家裡各式各樣的東西。我同事甚至跟我說,他在還沒學開車前就已經跟著爸爸學怎麼換輪胎。老美的父母還很喜歡問孩子為甚麼,或教他們為甚麼這樣是對的、那樣是錯的。孩子在大庭廣眾下嚎啕大哭,中國人通常直接要孩子不可以哭、而老美則通常跟他用講道理的。

雖然我是在出產虎媽的大中華區長大的,但週遭朋友的爸媽卻似乎沒這麼嚴厲。反之,美國很多華裔家長都是千辛萬苦為了孩子移民:媽媽偷坐飛機來生的、爸爸在中國工作媽媽在美國帶孩子的、爸媽移民來白手起家的、或是爸媽自己不希望孩子沒出息被人瞧不起的等。在這樣的環境下,爸媽對於孩子要求就更高了。相較於非常放手、注重孩子全方位發展的美式教育,中國人的教育方式於是常被大家放大鏡檢視。不能理解的美國人,往往一方面對於這種嚴厲又保護過度的虎媽教育不太能完全認同,另方面又訝異著華人後裔普遍教育、職業、收入都高於平均。

如果中國虎媽式的訓練像教頭;老美大概有點像在做孩子們的mentor,或甚至好朋友。但老美由於很早就把孩子當大人看,孩子一上大學也馬上把他們踢出家門當外人看了。我周遭的朋友,現在住家裡的、沒有就學貸款的全都華裔;其他則是從上大學後,就半工半讀地住外頭、繳貸款。

那天在健身房更衣室,聽著一群操著北京口音的虎媽們抱怨自己的孩子。大家你一言我一語地道著美式教育的不是:

A:咱們千辛萬苦地來到這,望子成龍望女成鳳地。結果我家那孩子竟然書不念,年紀輕輕就給我偷偷跑去跟男孩子約會!而且還跟印度人約會!甚麼東西!我的老天,氣得我把她禁足一星期。

B:我家的那個也是真讓我費心!又不是不聰明,就是非常不認真。我每次跟他說咱們當年在中國有多麼苦,連飯都沒得吃還是心繫著念書,他就那張死臉說我太古董!說在美國,念書沒有那麼重要了!孩子翅膀硬了,竟然說自己的娘老了,沒用了!

C笑笑地看著大家:

“我跟你們說,我家女兒今年要上大學了。她那天竟然跟我說,大學想念藝術,要直接申請藝術大學!她也說我古董啊、不懂得時代潮流甚麼的,說甚麼人家她朋友們的爸媽有多好,都鼓勵自己的孩子找夢想甚麼狗屁的。

我辛苦拉拔她,她要念藝術?我就跟她說,你要念可以,給我搬出去,自己賺錢念!她以為我傻了,不知道那些爸媽們才不給孩子錢念書?竟敢要我又聽她的,又出錢?門兒都沒有。我女兒聽了可氣了,說我不通人情,說這個說那個的。我就笑笑地兩手一攤,你要爸媽資助,就給我至少念個柏克萊。要上藝術大學,就去找你那朋友的爸媽,不如請他們出錢好了!我女兒堵氣了個一週,現在乖乖地說想跟我重新協商!"

大家花哈哈地笑成了一片,連聲稱是。我則邊洗澡邊偷笑 – 當虎媽們碰上了美式教育,還是有自己的一套辦法。


本文11/13/15刊登於The News Lens

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