從二等公民出發的美國路 (1.學生簽證)

最近有兩起美國新聞引起我的注意。

一是關於洛杉磯機場小黑屋的新聞。這不禁感讓我慨萬千,因為本人也因為簽證問題被抓去小黑屋幾次。之後再來詳述。

二為今年H1B中籤率創歷史新低,大概只有49%。我畢業當年中籤率大約69%,而本人後來就真的沒有抽到。後頭再來分享。

這些零零總總的經驗,總讓我不禁感嘆這條美國路的崎嶇難行。在此把這趟旅程分成1)學生簽證;2)綠卡;及3)其他;來分享。


學生實習簽證 – CPT

美國路起點從26歲那一年,申請出國念MBA開始。由於出國的理由是因為唸書,辦的是學生簽證;基本上沒碰到甚麼大問題。開學前,國際學生通常會有些Session,由專人來講解簽證等事項。詳情我也不全記得,但印象較深的,是我們那年有個新的制度:國際學生在MBA第一年時,不能實習或打工。要等到第一年學期結束,才能辦學生實習簽證CPT,申請SSN等。當下聽了不禁可惜。那時剛開學,我還充滿願景地希望趁學業空檔去實習。雖然日後證明,MBA第一年真的能有時間實習的大概只有春季,也就是第三學期。剛來的前兩個學期連睡覺都不夠。實習基本上是給事業上不需找工作,或學業上敏捷聰慧者,在閒暇時間充實自己用。國際學生跟課業、找工作都要花比當地人更多力氣;所以通常都等第二年有空檔才兼差、學習新技能。也因此當時一般人沒有太因為這個政策被影響,雖然一年級春季有空時不能實習比較可惜。

簽證第一年,就這樣順順利利地來到快學年結束。當時我實習是個Off Campus的機會;也就是公司沒有透過我們學校招募,是我自己在外頭找的。這種on & off campus的最大差別是:on campus 的職缺因為有事先跟學校合作的這層保障,通常比較不會有突發的驚喜。

驚喜的可能百百種。降到我頭上的驚喜則是,發現我的CPT沒辦法在實習開始前發下來。

先來淺談我當時的實習機會。那時我要去的,是美中一家藥廠的MBA實習program。其專門給國際學生在美中的總部實習;拿到Return Offer者,畢業後即回各自的家鄉,開始一個Rotational Program。講了半天,重點就是這家公司及其Intern/MBA program等都已經有段歷史了。只是因為它在美國中部,所以公司沒有特別跟西岸的學校合作找學生。

東岸西岸的MBA 不一樣在於,西岸的MBA 一般比東岸的晚開學晚畢業。所以像美中或美東的公司,因為學生地緣的關係,自然而然實習計畫也會比較早開始。我公司那年暑假有兩梯的實習計畫,第二梯的開始時間還在我們學校學期的最後一週。卡在那該死的新簽證政策:依照法律,我不能在學期結束前開始我的CPT簽證。拿CPT為什麼重要?簽證沒下來前人不能隨便飛走,得等發來後帶著飛去上班。而沒簽證就沒薪水。就算人飛去公司開始上班,公司只看簽證的時效發薪水。實習已經只有短短10週,對於一年沒上班的MBA學生來說,賺一天工算一天工。於是我只好無所不用其極地跟學校溝通,逼他們(拜託他們,唉)幫忙生簽證。

跟我實習同期只有另一個是西岸的學生,一個Stanford GSB的大陸男生。我們都碰到同樣的問題,後來各自費了不少工夫,總算生到簽證。Orientation當天,我們坐在教室裡講著這件事,忍不住笑了。

我:你那時候生CPT時有沒有問題啊?

他(笑呵呵):有啊!我就把公司的信寄給學校,請他們弄

我(皺眉頭):我也是。我們學校本來還要我晚點來算了,讓我很光火

他(笑呵呵):我們也是!我本來想說乾脆晚點來算了,沒事兒。(大陸人的"沒事兒"總是讓我聽得很安心)老美不讓我來,我不來就是了。呵呵呵

我(怒眉):這豈不可惜?這個Program弄得這麼好,結果我們居然得因為學生簽證,錯過這些活動!搞這個簽證簡直就莫名其妙

他(笑呵呵):沒辦法唄。簽證這種事兒沒啥法子。不過我們現在也都來到這了,沒錯過半點東西,挺好的!沒事兒沒事兒。

我們後來變成好朋友。他也是我看過最豁達、最沒事兒、最既來之則安之的人。日後我也發現,不同國家的人對這種法律、簽證等事的應對心態都不同。大國出生的人通常比較能豁達地看待,畢竟國家發生鳥事的樣本數大,大家看多了;小國的人則通常比較不能理解這些鳥事究竟是為什麼會發生。


學生工作簽證 – OPT or H1B

研究所二年級的春天發生了幾件事:跟我同學(即現在的老公)開始交往;拿到了一間美國/印度公司的offer願意幫我Sponsor H1B;同時間,所有國際學生也開始忙碌著,為畢業後的簽證問題做準備。

那時的我拿不定主意要不要回那間藥廠上班。這家藥廠一切都很好,只可惜我交了個北加男友,於是計劃就亂了。這時正巧有間總部在北加、但骨子都是印度人的科技公司給我個位子,我想起那沒事兒的豁達大陸朋友,決定愛情既來之則安之,就試試留美國先。

手續上來說,畢業前三個月多開始要辦OPT。接著有公司Sponsor者,就照公司給的要求,把所有跟H1B相關的表格文件等繳齊,在四月一號前送件。我畢業那年是2013年,也是那四月一號送件但還是得抽籤的年。送件前的大家都還老神在在,想說找到公司Sponsor、又在四月一號前送件,就已經非常妥當了。結果送件後沒多久,馬上傳來今年申請人數過上限,需要抽籤的消息。

等待的過程是漫長的。政府的作法是;先通知抽到的人,再通知沒抽到的人。所以四五月期間,我周遭的朋友、未來公司的同事等,開始一個個接到好消息。

五月底的一天,我收到了USCIS的謝謝你沒中獎信。那時的我頗鬱悶,但想起畢竟還有一年的OPT可用,這件事就給它豁達地算了。

接到謝謝信後;六月的第一星期,我接到了那家該死的印度公司的電話:

人資:嗨!我們想跟你Follow up 一下你目前的簽證狀況。我們了解到你今年沒有抽到H1B。。。

我:對啊。但是我有辦好OPT,所以還是可以準時上班,不會有簽證上的問題。

人資:我們了解。但是我們公司有個新的決定:因為今年我們收的MBA班裡面、25人中只有3人沒有抽到H1B,而我們對MBA的訓練投資很大;為了怕接下來一年又有沒辦法抽到簽的狀況發生,我們決定要收回Offer

我(眼冒金星):這是甚麼時候的決定?而且當初發Offer上,沒有提到有這種有可能因為H1B抽籤因素而收回Offer的可能。

人資:我們了解。(可惡的公式回應)但是Offer也同時註明,公司可以因為不可抗拒的因素在Offer上有所變動。。。

當時的我再兩個禮拜就畢業了;大多數同學都找到工作、學校就業中心也差不多停擺;而我連接下來的住宿都找好了;所以心底的暴怒自然難以形容。這款鳥事,讓當年已漸漸凡事豁達以對的我,也非常難以個沒事兒的心態看開。於是我又開始了一連串跟學校的就業中心、移民律師、公司人資、未來公司同事等的來回對話。當同學都在享受畢業前的加州太陽,我白天很多時候就在不斷地追著人跑、找個Solution。

剛提及的On campus 跟Off Campus的差異,讓我在這次的協調上最終版回一城。因為這家公司是我透過學校的系統申請面試的,所以表示這家公司算跟學校就業中心有合作。論現實,這家公司真的可以因為種種因素回收Offer;但論情理,若每家公司跟MBA合作還處處回收Offer(而且不是因為景氣不好、經營不善等因素),那大家去念MBA做甚麼 / 國際學生豈不是一點保障都沒有。所以我跟就業中心的國際學生顧問合作,請他們出面幫忙協調。最終以"若我明年還是沒抽到H1B 再來Fire我也不遲"的方式保住Offer。

這件"還沒開始上班就被Fire"的事件,讓我從還沒進公司前就非常堤防這間公司。日後也因為種種因素,想趕快離開這間一點都不以人為重的公司。但因為拿的是OPT、錯過一次H1B的抽籤,除非找約聘、短期工作等,很少公司會願意雇用。

快轉一年,來到2014年的夏天;我跟一個義大利學妹吃飯。她拿到BCG LA 的Offer,但她也沒抽到H1B。而她OPT以前就用掉了,所以她一畢業就得離境。她的美國男朋友坐在一旁很沮喪,直爽的她則一臉光火地看著我。

她:我來跟你說再見的。我下禮拜就得出境了。

我:天啊,我真不敢相信!BCG當初幫你申請時沒辦法用個甚麼Priority List嗎?

她(用義大利式熱情的比手畫腳表現她的光火):對啊!這國家超級爛的。大家都放同一個Pool抽。所以公司要幫我先轉調墨西哥。我會在那邊工作個一兩年再用不同簽證轉回美國。

我:還好你公司有幫你想個解決方案。

她(更光火):公司本來要把我調回歐洲!我辛苦面試這麼久就是為了要留在美國;它如果就這樣把我調回歐洲,我一定會覺得這一切是個JOKE!(男友在旁點頭如搗蒜)所以我在五月差不多知道自己沒有望後,就學你當初去到處找就業中心、移民律師、學長姐等,問清楚我能跟公司怎麼協調。現在調墨西哥這個方法還是我先想的!反正它們案子是美國墨西哥兩邊跑,所以我還比較能接受。只是我必須先定居墨西哥一陣子,並暫時跟你們說再見。

就這樣我跟義大利女孩、落寞的男朋友說了再見。而現在又快轉了一年,來到了2015年春天,只剩下低於一半的H1B中獎率,也代表今年會有更多人步入我們後塵。雖然希望大家的路都能走得順點,但這畢竟是場擲銅板的遊戲。身為二等公民,有些事由自己創造,有些則由不得你選。雖然如此,美國政府在隨興擲銅板時,申請者也務必開始替自己鋪路。跟學校、就業中心、公司、學長姐等聯絡,讓自己就算踩到狗屎也還是能馬上轉個Plan B或Plan C。也讓自己既來之則安之;萬一不中,終究是個沒事兒。


本文5/17/15刊登於The News Lens

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